中美草根经济助外交yd12810

本文来源于《财经网》  20100720 18:32  

 

正如上世纪八十年代日本企业到美国建厂一样,当中国的草根企业到美利坚扎根的时候,这种民间的经济活动,在无形中润滑了中美贸易的摩擦,同时也是中国软实力的体现

  【《财经》记者 王真】美国的一些州政府,已经开始把中资企业列为未来的重要的外国投资者。美国南部和中西部的州政府,尤其对吸引中国投资不遗余力。

  今年1月弗吉尼亚州州长Bob McDonnell任命华裔企业家郑叔霆为商务部长,而副部长亦是一位通晓中文的华裔美国人。6月下旬,郑叔霆在上海接受《财经》杂志专访时透露:本届州政府有很强烈的意愿拓展与中国的商贸往来,尤其着眼于吸引来自中国大陆的直接投资。

  6月上旬,美国南部州长协会组织了十多位商务部长代表团访问北京;9月初,明尼苏达州州长Tim Pawlenty将携50多人的企业代表团访华,推销明州、吸引投资。

  上海美国商会似乎也嗅到了中国对美国投资飞跃的端倪。625,首次发布《中国在美直接投资》的报告,披露说中国已日益成为美国经济的重要投资者。根据非官方的估算,2009年中国对美国的直接投资达到了39亿美元到64亿美元之间,并且不包括购买美国债券的部分。

  《财经》记者5月来到南卡罗来纳州,实地了解美国南部对华的招商引资政策,以及数家中国民企走出去的遭遇和感受。

 

中国所有 美国制造

  在美国南卡罗莱纳州的小城斯巴坦堡(Spartanburg),一家名为运城制版的中国投资公司,一夜成名。这家中国雕刻制版公司的美国故事,于510登上了《财富》杂志的封面。该公司的总裁李文春,一位42岁的、皮肤黝黑的山西运城人,是故事的主角。

  我们这个公司真的是非常小,随便聊聊吧,李文春谦逊地对来访的《财经》记者说。

  运城制版是运城人刘克礼创办的民营企业,从2002年开始在海外建厂,从东南亚、东欧一直开拓到墨西哥、巴西等国,现已是全球最大的专业制版集团,年销售额超过2.5亿美元,子公司有83 家,其中境外子公司29 家,在全球雇用1万名工人。

  位于美国南部的Spartanburg,人口有30万,是典型的中等规模县郡。2008年,运城制版在这里注册了一家公司,取名美国运城制版有限公司,并且计划五年内投资1千万美元,雇用120名技术工人。

  选择斯巴坦堡,李文春自有道理:这里的投资成本之低,让他惊讶不已。

  这块位置尚好的土地,40亩,价格是35万美金。李文春告诉记者,我们核算下来,这里是六、七万人民币一亩地,东莞最便宜的也要20多万人民币一亩。

  面前建好的这个厂房,占地面积3000平方米,造价是180万美元。核算下来是4000/平方米,美国是交钥匙工程,所以比起国内,其实是不贵的。

  电费的支出与国内差不多。如果机器都运作起来,用电量是四美分多,在东莞是接近一元钱人民币,但是美国这里要支出每个月1600美金的固定费用。

  李文春告诉记者,一些电雕机是从瑞士和日本进口的,而更多的生产设备是公司自己研制,并从国内运过来的。李文春说,因为美国的劳动力成本高,所以从设备上尽可能要提升自动化。这么多年在海外经营工厂,发现美国进口设备的关税最低,只有4.5%,而巴西是60—70%,墨西哥是35%

  唯一让李文春感到昂贵的,是离来厂房50处的一座危险品仓库。那个房子很值钱,花了5万美金,李文春指着那个矮矮的房子说。因为要求很高,照明、地板、排风都必须按照规范。

  他又指着旁边的一堆木头告诉记者:工厂须要建一个工业废水和雨水分流的处理安置。这些木头是我原本买来,想找人简简单单建个木屋的,不就是雨水不能淋到设备嘛。

  可是,他咨询了才知道这个绝对不行。于是我花了几千美金把它拆掉,然后找来有资质的人来设计、申报并且建造,花了4.4万美金。

  制造业或多或少都有一些污染和排放,或者安全的问题。美国一般不会限制,但是会要求采取一些措施,必须要求是有资质的专业人员来操作,包括房屋结构的设计、雨水排放,电力和化学品等。李文春说,后来他总结了一个体会,就是在美国必须按照规范做事情,否则即使侥幸没有被查到,后来也会很麻烦。

  李文春因为在控制成本方面的突出表现,才被老板派到美国建厂。但是,用他自己的话说,现在我必须颠覆过去的观念。

  在一小时车程之外的小城塞内卡(Seneca),一家具有百年历史的格林菲尔德-克利夫兰刀具厂,不久前迎来了来自中国的新主人——大连远东。《财经》记者踏进30多万平方米的厂房的时候,中国工程师们正在忙着清理、喷漆、拆卸机器。

  大连远东的总裁助理苏立告诉《财经》记者,这里的一半设备要运回国内工厂使用。本来是打算运回70%的设备,但是后来担心中美的贸易摩擦,所以决定增加美国这边的产能。

  2009年下半年,大连远东集团收购了这家美国肯纳集团旗下的、世界最大的高速钢钻头工厂。大连远东的年销售额超过10亿元。这次收购的总资产超过8000万美元,包括位于南卡州和佐治亚州两座总占地面积超过40万平方米的工厂,以及位于加拿大、墨西哥和英国的物流中心及当地的小型制造工厂。收购的价格就是2900万美元。大连远东捡到了一个宝贝。

  格林菲尔德刀具厂的年销售额超过1.1亿美元,2008年经济危机爆发以来,销售额下滑了一半。苏立回忆说:我们齐总(大连远东的总裁齐树民)最后也不好意思砍价了,因为他是技术出身,一看这些机器都是宝贝,非常值钱,却那么随便地摆放在那里。对于格林菲尔德的工人来说,这个收购是美国糟糕经济时期的好消息。

  Ty Taylor被任命为格林菲尔德的总裁和首席执行官。他在这家公司已经工作了33年,从一名生产线的工人,到肯纳集团的全球销售总监。

  他告诉《财经》记者:我感到工人们对于被收购这个事情是高兴的,因为他们知道新主人非但不会关闭工厂,反而还要扩大生产。

  一位名叫乔迪(Jody)的工人说,齐树民是她见到的第一个来到车间的老板。他每个月都会来到车间与我们见面,他还能说些英语!

  肯纳集团是一个很大的集团,格林菲尔德只是它的一个品牌,因此多年来对格林菲尔德的投入不大。2008年业务定单下滑了一半,收购之前部分工人已经放假。

  现在,格林菲尔德还是保持原来的美国管理,没有一位中国管理层进驻。齐树民每个月来美国的工厂一到两次,苏立则是偶尔过来协助。

  不仅如此,令泰勒感到高兴的是,比起过去的大集团的管理方式,中国老板的管理风格更灵活,生产速度也加快了很多。

  车间内的景象热火朝天。工厂的260名工人,不仅全部召回岗位,而且因为销售额的迅猛增长,他们不得不加班加点地生产。

  负责企业发展的副总裁厄基拉(Dale Erkkila)说,如果说工人们有什么抱怨的话,那么就是他们现在须要工作更多的小时。据他介绍,因为定单的上升,今年内工厂还要增加招工50-60人。招聘和培训新员工完成之后,现在的工人就不需要加班。该厂生产线上的技术工人每小时平均工资为20-25美元,在美国属中等,在工会势力强大的底特律,汽车工人的工资一度高达每小时50美元。

 

草根经济外交

  林新伟是南卡罗来纳州的政府公务员,2005年代表该州政府在上海建立了商务代表处。这位有着15年在美国私营和政府部门经历的美籍华人总结说,在美国最重要的是你做的怎么样,只要是在美国经营的公司,就是美国公司,就享有与其他公司相同的权利,也承担同样的义务。

  对于这一点,苏立也有同感。他说,美国市场让他感到如鱼得水人家不会因为你是来自中国的公司,就对待你更好或更差一些。

  林新伟回忆说,运城制版这个项目,用了两年多时间才定下来。其间,有当地的其他企业打电话给州长办公室质疑说,你们为什么要拿纳税人的钱来帮助一家外国公司进入这个市场呢?

  我当时只听到这个部分,心里就凉了,因为当时这个项目的预计投资规模还很小,只有250万美金,雇佣20-30人而已,州政府没有必要为了这么一个中国公司的投资项目得罪选民。后来我听说,州长和商务厅长回答说,南卡之所以经济发展不错,外国投资企业起到了重要的作用。

  该州商务厅厅长泰勒(Joe Taylor)在接受《财经》记者专访时表示:企业投资,我不认为这个与你来自哪个国家有关,无论是中国企业还是德国企业,来到美国就是美国企业,关键是企业能够提供本地就业,服务社区,履行社会责任。

  李文春说:凭良心说,这个事情我当时是很感动的。咱们对美国是什么一个心态呢,总觉得美国是一个发达国家,但是政府可以这样公正的态度对待我们。

  李文春回忆说,最初他们到美国发展时,只是打算租用一个厂房,低成本运作。由于当时不熟悉开车,语言关也过不了,每次都是商务厅的人员开着车,拿着资料,带着翻译,带他们有计划地去看场地。看过之后,他们发现租地成本过高,因为五年的租金就够买一块地了。于是商务厅人员又带着他们去找地。

  比起央企巨头的高调海外收购,这些民营企业的境外投资似乎微不足道。像运城制版这样的绿地投资和大连远东的并购活动,有一个共同的特点,就是能给当地社区带来就业和经济机会。

  林新伟对记者说:坦白地说,比起签订大豆和飞机的合同,其实中国公司到美国投资并雇用当地工人,能对中美关系产生潜移默化的影响。一场几百万、几千万美元的投资,似乎并不起眼,但这样的投资关系到了美国民众,而美国政治是受民意影响的,在微观经济中建立中美之间的这种联系非常重要。

  美国的就业状况正处在最严峻时刻,南卡罗来纳的失业率为12.3%,而美国的平均失业率是9.3%。提供就业显然是各个州政府考虑的首要问题。就业率,不仅是州长竞选的时候反复强调的,也是美国老百姓关心的数字,并且企业也会根据用工人数,得到政府的相应的优惠政策。

  林新伟告诉《财经》记者,中国企业选择在美国投资时,最关心的是当地人是否欢迎。其实,说起来也简单,中国企业在美国发展,就是要努力成为模范企业公民。美国人很现实,就是要看企业的工作环境如何,规模怎么样,是否将来会扩大投资。他们并不太关心你是哪个国家的公司,到了美国就是美国公司,也有义务本土化。

  不仅企业要努力创造就业,美国各个州政府也有相应的就业促进政策。林新伟介绍说,一个重要的政策就是针对雇工企业的营业税抵扣。

  南卡罗来纳州商务厅厅长泰勒对《财经》记者介绍说,一家企业如果能在当地创造十个以上的就业机会,州政府就为每个受雇佣的工人提供1500美元的营业税抵扣。该州根据经济发展水平分为五个档次,在一些经济较不发达的农村地带,最高的税收抵扣可达每年8000-9000美元。

  以此计算,雇用320名工人的格林菲尔德刀具厂,每年可以拿到45万美元的营业税抵扣。

  另一个就业促进政策是美国的职业技校体系(Technical College System),同样,各个州有独立的运作方式。林新伟介绍说,该州有16个职业技术学校,一个重要功能就是配合企业培训上岗。

  据李文春介绍,从5月底开始,运城制版就要开始第一批的四位操作工人的培训。培训时间大约为两个月,斯巴坦堡的职业技术学校先培训基础的上岗内容,主要是在公司的车间,由公司的技术人员培训,培训师与译员的工资由政府支付。这是所有当地注册的公司都可享受的,我最初听说真的不敢相信,政府帮助企业招工和培训,其实省了我们很多时间和花费。

 

加大对美投资 减缓贸易摩擦

  目前,已有33个美国州政府与市政府在中国设立了商务代表处,他们的工作重点也逐步从促进中美贸易,发展到吸引中国企业赴美直接投资。

  根据汤姆森路透的数据,中国对美FDI2009年达到了50亿美元。

  美国国务卿希拉里克林顿多次强调,欢迎中国对美直接投资,并称这是两国相互依赖的表现

  截止2009年底,经中国政府正式批准,在美国投资额超过1亿美元的中国企业只有1200多家,不过这个数目不包括绕道香港或一些避税天堂的投资。

  苏立认为,中国企业到美国投资的最佳状态是水到渠成。他说,大连远东的并购完全是企业发展到一定阶段所必须走的一步。一方面,大连远东的产品90%是出口,最初是海外的DIY市场,再想朝中高档市场拓展时,就发现非常艰难。所以,我们决定直接去收购一个成熟的品牌,并提供当地化的服务。

  另一方面,2008年是中国外贸企业普遍感到压力的一年:原材料价格上涨、出口产品退税率下降、人民币升值预期增加,国内劳动力成本也在上升。

  哥伦比亚大学法学院教授密尔豪普(Curtis J. Milhaupt)在《美国是否已为来自中国的直接投资做好准备——八十年代日本经验的借鉴》一文中指出,美国国内不断上涨的贸易保护主义情绪,是日本企业对美国直接投资的重要催化剂,日本队美国的FDI是在美国史无前例的对日贸易逆差的背景下发生的。可以预料,对中国FDI的解读也会受到美中贸易总体状况的很大影响。

  日本通产省对1980-1986年进行FDI的日本企业进行了一项调查,发现绝大多数企业将避免贸易摩擦作为对外投资的主要动机。今天,日本式美国外来直接投资的主要来源国,日资公司雇佣了60万美国员工,成为解决美国就业的重要来源。

  类似的现象也出现在中美经贸关系中。美国制造业联盟(AAM)称,20012008年期间,美国对中国的贸易逆差导致美国的2400万个工作岗位的消失或转移。

  目前美国的贸易保护主义和反华情绪、美国人对工作机会减少的担忧,以及对中国日益增长的经济实力的恐惧,在某种程度上都与贸易不平衡有关。在外贸失衡的情况下,近年来中美以反倾销等为形式的贸易纠纷不断。

  最近的一个例子是,49,美国商务部对中国进口的无缝钢管增收最高99%的进口税。天津钢管表示,如果关税超过20%,那么就无法承担出口美国的成本了。所以,这家世界上最大的钢管厂家决定在美国就地生产。天津钢管集团在美国Texas投资10亿美元建造无缝钢管,并计划雇佣当地600个工人。

  可以预见,随着国内经营成本不断增加,美国对华贸易壁垒增高,人民币升值预期上升,对于一些领先的中国制造业企业来说,在美国就地取材、生产和销售,更符合商业逻辑。

  南卡罗来纳州州长马克桑福德(Mark Sanford)在接受《财经》记者专访时说:中国正在失去一些传统的竞争优势,劳动力成本在上升,土地价格在增长,税收、电费等开支也在增加,再加上人民币升值预期上升,中国可能会很快丧失一些竞争优势。所以,中国企业发现,它们须要在美国投资了。这个事情来的非常自然。

  在谈到如何看待中国企业对美国投资,以及它对中美经贸关系的影响的时候,桑福德说,在上世纪90年代,美国的南方地区的纺织工厂,因为中国劳动力成本低廉的优势而纷纷关闭。而海尔在2000年到南卡罗来纳州落户,则是一个非常有意义的事情。它显示了,在全球化的经济活动中,美国被中国夺去了一些就业岗位,但是中国企业在美投资,也给美国创造了就业。

  在接受《财经》记者专访时,科文顿柏灵律师事务所合伙人、前美国助理贸易代表夏尊恩(Timothy Stratford)坦言:美国社会长期针对中国的一个批评是,美国的制造业就业机会被中国夺走了。然而,如果有更多例子表明,中国制造业企业也能在美国创造就业,那这也是传递了一个积极正面的信息。

  因此,加大对美国的直接投资,是减少中美经贸摩擦的有效途径。

 

敲打美国投资政策

  随着中美经贸关系的密切,近年来,不仅美国方面连连出台报告,关注美国企业在华处境,中方也开始呼吁美国维护在美中国企业利益。在5月的中美战略与经济对话中,中国国务院副总理王岐山提出的几项希望美方重视的问题中,一项是要求美国平等对待中国在美投资企业。美方则重申欢迎外国投资,包括来自中国企业的投资。

  两个不成功的并购案例,是这番交锋的背景。2005年中海油欲收购优尼科,遭到美国国会百般阻挠,反对者认为中海油作为央企,是中国国家代理人,不能收购美国能源资产。2008年,华为技术有限公司联合贝恩资本,试图收购美国网络技术公司3COM,也因敏感的国家安全问题而不得不撤回竞购请求。

  但美方并不承认没有平等对待在美中国企业,至少他们认为,中国企业到美国做绿地投资不受任何限制。如果是到美国收购资产或公司股权,只有涉及几个敏感领域时,才需接受美国外国投资委员会(CFIUS)审查。

  夏尊恩对《财经》记者说,在美国只有几个特定领域的投资需要得到监管机构的审批,如电信、能源、银行等。

  夏尊恩说,国内有很多关于美国政府限制中国投资的舆论,但此类案例毕竟是少数。夏尊恩进一步说,如果私营企业前来投资,动机比较简单,就是给股东创造利润。但是,如果是一个央企,有些美国人就会质疑,除了赚取利润之外,一定还有其他的动机。

  然而,一些中方人士认为,中海油、华为这些案例的背后,透射的是美国对来自中国投资的敏感——将中国企业的商业行为政治化——这已成为中国对美投资的难题。

  在中美战略与经济对话中,美方向中方承诺,美国将继续努力澄清CFIUS的审查过程,包括重要的定义和概念。美方也重申,CFIUS在程序上也会对所有外国投资一视同仁。

  那么,美国是否欢迎中国投资呢?密尔豪普认为,必须分清联邦和各州政府对 FDI 视角的差异。尽管美国联邦政府的政治和监管环境可能会给中国企业带来一些麻烦,但各州、地方政府和社区却对中国的投资、尤其是绿地投资表示欢迎。

  夏尊恩对这个问题的回答很坦率:美国人是保持一定的怀疑,但同时愿意被说服。为什么人家对你有恐惧,这个是因为缺乏了解。所以,中国企业到美国投资,其实也能填补很大部分的理解空缺。

  中国自2000年提出走出去战略至今,央企、国企作为主力军,做了一些有益的尝试。海尔是第一家在美建厂的中国企业。海尔美国总裁塞克斯顿(Joseph Sexton)对《财经》记者说,海尔工厂的260多人的生产和管理团队已实现了百分之百的本土化。

  据了解,海尔在社区活动方面也多有努力,不时会捐献一些电冰箱给当地慈善组织。南卡罗来纳州克县经济开发办公室主任林娜森告诉《财经》记者:我们希望外国公司到这里投资,并给当地社区创造就业,提升生活质量,海尔在这方面做得不错。

  中建美国南卡公司的副总裁唐沛告诉《财经》记者,在美投资的具有国资背景的中国企业,受到质疑在所难免。他介绍说,从2000年开始,中建美国在南卡做了十个工程,大多数是公开竞标的公共设施的承包项目。

  “20027月,在参与了十个项目的竞标之后,拿到了第一个项目,是一个学校的建设项目。当时学区内就有人质疑,为什么把这个项目给一个中资背景的工程公司。唐沛说,最后通过保函公司和律师的介入,中建美国南卡公司还是成功地完成了这个项目。类似的事件后来还发生了两起。在美投资的国资背景的中国企业,受到质疑在所难免。我认为,需要重视社会责任和社区的互动,这样有助于人家对你的认同。

  可以说,鼓励双边投资是促进中美经贸关系和谐的一个途径,也是中国提升软实力的有效方式。在522《财经》杂志参与主办的中美商业经济对话的论坛上,摩根大通董事长赖特(Peter Lighte)说:软实力对于中国尤为重要。软实力是由民间产生的,而不是政府领导的。

  可以期待,随着中国软实力提升,随着更多美国人看到中美关系积极的一面,在未来,类似中海油、华为的案例,也许会获得更大的成功几率。

(主管编辑 刘波 网络编辑 刘玥)